Bertahan Hidup di Iklim Gersang

Bertahan Hidup di Iklim Gersang

Iklim gersang atau iklim kering adalah iklim yang menerima curah hujan kurang dari 10 inci (25,4 cm) dalam satu tahun penuh. Gurun adalah daerah yang gersang. Meskipun gambaran gurun yang paling dikenal adalah pasir, namun kutub utara dan Antartika juga merupakan gurun, biasanya berbentuk salju.

Di dunia, pulau Fiji menerima hujan lebat selama beberapa bulan dalam setahun, dan terletak di daerah tropis. Fiji menerima curah hujan 120 inci setiap tahun, lebih dari sepuluh kali lipat curah hujan yang jatuh di daerah gersang.

Hujan yang turun di iklim gersang bersifat sporadis dan bila turun biasanya berupa badai petir. Banjir bandang sering menjadi bahaya di iklim kering setelah badai petir saat musim kemarau dan kepadatan tanah tidak dapat menyerap air dengan cukup cepat untuk menangkap hujan. Sungai tergenang air selama beberapa jam dan kemudian mengering lagi sampai hujan deras berikutnya.

Bertahan Hidup di Iklim Gersang

Makhluk hidup (manusia, hewan, tumbuhan) menghadapi tantangan untuk menemukan air di iklim gersang. Meskipun dasar sungai tampak kering, banjir yang memenuhi dasar sungai dapat meninggalkan sedikit air di bawah permukaan tanah. Jika lubang terlihat lembab saat digali, berarti ada air.

Manusia tidak dapat beradaptasi tanpa air selama lebih dari beberapa hari, menggali sumur dan membangun waduk di iklim kering untuk memastikan pasokan air yang konsisten. Berbeda dengan Unta yang dapat menghemat air dalam jaringan lemaknya untuk digunakan ketika sumber air langka di padang pasir, dan dapat minum lebih dari 25 galon (95 liter) air pada satu waktu ketika sumber air ditemukan.

Betapa pun hausnya seorang penjelajah gurun, air tidak boleh diminum sebelum diolah untuk membunuh mikroorganisme berbahaya yang mungkin ada. Bahkan di iklim kering mikroorganisme yang mengganggu seperti Giardia terkadang dapat ditemukan di sumber air alami. Jika air yang terkontaminasi Giardia diminum, mikroorganisme dapat menyebabkan gangguan usus.

Embun adalah sumber air lain di iklim kering. Air yang ada di udara sebagai uap air dapat berubah menjadi air cair di permukaan daun. Banyak hewan di iklim kering, seperti kadal, memanfaatkan air yang disediakan oleh embun.

Kelangkaan air di iklim kering membuat pengelolaan sumber daya air yang tersedia menjadi sangat penting bagi mereka yang tinggal di lingkungan ini. Air yang tersedia secara alami tidak cukup untuk memenuhi kebutuhan semua orang di kota-kota di banyak iklim kering.

Air kemudian dibawa dari daerah lain ke lokasi ini menambah biaya untuk air. Pengangkutan air biasanya dilakukan dengan membangun jaringan pipa yang menyalurkan air dari lokasi yang seringkali jauh ke komunitas yang gersang.

Tumbuhan yang Bertahan Hidup di Iklim Gersang

Tumbuhan yang Bertahan Hidup di Iklim Gersang

Tumbuhan yang bertahan hidup di iklim gersang telah beradaptasi untuk mengatasi curah hujan yang langka. Beberapa tanaman dapat tetap tidak aktif (tidak aktif) hampir sepanjang waktu, hanya tumbuh dan berkembang biak ketika air tersedia. Ini siklus aktivitas dan aktivitas yang diarahkan untuk ketersediaan air (dan kadang-kadang faktor-faktor lain seperti suhu) memungkinkan tanaman berusaha kuat untuk bertahan hidup selama bertahun-tahun.

Tanaman gurun lainnya yang tumbuh, mekar, dan mati setiap tahun (tanaman tahunan) akan dengan cepat melewati siklus hidup dari benih menjadi tanaman penghasil benih, dan kemudian benihnya didistribusikan dalam beberapa hari basah setelah hujan lebat. Tanaman-tanaman ini kemudian akan mati dan benih – benihnya akan menunggu hujan besar berikutnya.

Survei Gurun Sonora di barat daya Amerika Serikat telah menemukan 10.000 atau lebih benih dalam satu yard persegi tanah. Untuk tanaman seperti Desert Sand Verbena dan Desert Paintbrush, siklus hidup ini bisa berjam-jam atau berhari-hari. Mekar singkat tanaman ini mengubah padang pasir menjadi banyak warna yang indah.

Tumbuhan seperti kaktus memiliki sedikit atau tanpa daun. Hal ini mengurangi hilangnya kelembaban dari daun ke udara (transpirasi) yang terjadi pada tanaman seperti pohon maple. Untuk menghindari kehilangan air, lubang pada daun beberapa tanaman yang mengeluarkan uap air (stro-mata) dapat menutup pada siang hari yang panas dan membuka pada malam hari.

Beberapa kaktus dan tanaman gurun lainnya memiliki akar yang panjang yang mencapai jauh ke bawah ke dalam tanah ke tempat yang jenuh dengan air (tabel air). Misalnya, akar pohon mesquite bisa mencapai panjang 24 meter, setinggi gedung 8 lantai.

 

Bertahan Hidup di Iklim Gersang

Related Posts

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *